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Accidente de Chernóbil

28-12-2014

Los hechos se debieron al incremento repentino de potencia en el reactor número 4 de la Central Nuclear Vladímir Ilich Lenin (situada a 18 km de Chernóbil). Como consecuencia del sobrecalentamiento se produjo una explosión de hidrógeno acumulado dentro del núcleo del reactor nuclear mientras se realizaba una simulación de un corte de suministro de electricidad. El reactor no contaba con un edificio de contención como medida de seguridad.

El incendio provocado por la explosión duró diez días y la temperatura era de 2.500ºC, una columna de humo radioactivo se expandía por Europa según soplaba el viento. Países como Rusia, Bielorrusia, Suecia, Finlandia, Austria, Noruega, Suiza y hasta Italia vieron como los niveles de contaminación en el aire se disparaban.

En un primer momento los bomberos evitaron que las llamas del incendio alcanzasen el reactor que se encontraba lado. Con el objetivo de mitigar el incendio, el ejército echó sobre la zona afectada una mezcla de arena, arcilla, plomo, dolomita y boro absorbente de neutrones, desde los helicópteros, de hasta 5.000 t. y más adelante también cavaron un túnel subterráneo para refrigerar el reactor y finalmente se construyó un llamado “sarcófago” que dejaría el reactor aislado.

Se tuvieron que evacuar más de 150.000 personas que vivían a un radio de unos 30 kilómetros por el elevado nivel de las radiaciones, pero cuando se desalojó la ciudad de Chernóbil las radiaciones ya habían afectado a un millar de personas.

Efectos de la radiación

El accidente causó la muerte directa de 31 personas y se consideró que la cantidad de gases y elementos radioactivos y tóxicos que se liberaron era unas 500 veces mayor que los que dejó la bomba atómica de Hiroshima (1945). Unos 5 millones de persones vivieron en áreas con una elevadísima contaminación y aunque no existen estudios concluyente sobre la mortalidad que causó la catástrofe, en 2005 se estimó que más de medio millón de personas fueron afectadas por la radiación y 3.500 podrían morir como consecuencia de la misma, especialmente los militares y trabajadores que estuvieron realizando tareas después del accidente.

Algunos estudios ponen de relieve los numerosos casos de cáncer de tiroides, leucemia y mutaciones genéticas que estarían directamente relacionados con la exposición a la radiación causada por el accidente.

Actualmente la central nuclear permanece cerrada desde diciembre del 2000 y en el 2004 se construyó un segundo sarcófago para evitar cualquier incidente. La zona del accidente está despoblada y se considera contaminada e inhabitable durante cuarenta mil años.

Categorías: Historia


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