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Jaume Ferran i Clua

17-09-2015

Jaume Ferran i Clua
Descubridor de la vacuna contra el cólera

Jaume Ferran i Clua nació el 1 de febrero de 1951 en Corbera d’Ebre y murió en Barcelona el 22 de noviembre de 1929, este bacteriólogo reconocido internacionalmente ha pasado a la historia como uno de los primeros descubridores de una vacuna contra el cólera y más adelante otra contra la tuberculosis.

Ferran i Clua era hijo del médico del pueblo y finalizó sus estudios de medicina en Barcelona en 1873. Estaba interesado en la bactereologia y los estudios de Pasteur, pero también en la pintura, la fotografía, la hidroterapia y la electroterapia , disciplinas que desarrolló junto al ingeniero y químico Innocent Paulí.

El año 1884, con una epidemia de cólera que se extendía por Francia, el Ayuntamiento de Barcelona lo comisionó a Marsella para estudiar maneras de prevenir la enfermedad. Cuando Ferran i Clua consiguió unas muestras del bacilo con cólera que Koch había aislado antes, quiso llevarse cinco frascos hacia Cataluña para investigar, pero una vez en la aduana de La Jonquera no le dejaron pasar porque tenían órdenes de destruir las muestras a fin de evitar que la enfermedad llegara a territorio español. Ferran estuvo retenido en la frontera ocho días y de los cinco frascos que llevaba en la maleta, cuatro fueron destruidos, mientras que el quinto se le pudo esconder en el calcetín. Con esta muestra elaboró ??una vacuna contra el cólera. Para testar su eficacia lo hizo con él mismo y su familia.

En 1885 cuando el cólera estaba esparciéndose en Valencia, el doctor Amalio Gimeno, fascinado por el importante descubrimiento, contactó con Ferran y Clua para que fuera en Valencia, donde administró más de 30.000 dosis de la vacuna; pero las autoridades, influidas por un grupo de médicos que se oponían, como Ramón y Cajal, hicieron detener las vacunaciones. Las víctimas mortales se dispararon en España, en cambio, de las personas vacunadas por Jaume Ferran sólo murieron 54.

A pesar de todo, su descubrimiento finalmente sería reconocido en 1907 cuando la Academia de Ciencias de París, le otorgó el premio Bréant.

Jaume Ferran i Clua seguía con las investigaciones y en 1887, mientras era director del Laboratorio Microbiológico Municipal de Barcelona, ??creó una vacuna antitífica y una  antirrábica. En 1919 consiguió un vacuna antialfa contra la tuberculosis.

Aunque fue un personaje muy controvertido en España, sus conocimientos fueron reconocidos en toda Europa, también por la profilaxis del cólera entre los soldados de la Primera Guerra Mundial.

Creó su laboratorio en la Sagrera (Barcelona) y publicó algunos libros de materia científica como Etiología del paludismo (1883), Estudios de la rabia y super profilaxis (1889), Nueva bacteriología de la tuberculosis ... (1910), À propos du Microbe de la rage (1911), Vacuna contra la tuberculosis (1917), o Las Paradojas científicas de la tuberculosis (1920).

Hoy en día, en homenaje a su figura, Jaume Ferran i Clua tiene monumentos dedicados y un puñado de escuelas que llevan su nombre.

Categorías: Curiosidades, Historia, Medicina, Obituarios


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