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Peregrinación

23-09-2013

Supplicating Pilgrim at Masjid Al Haram. Mecca, Saudi Arabia
Supplicating Pilgrim at Masjid Al Haram. Mecca, Saudi Arabia

La peregrinación es el viaje realizado por una o varias personas hacia un destino considerado sagrado o con un valor espiritual especial, cuyo recorrido suele implicar un esfuerzo. La peregrinación es una práctica que se halla en muchas de las grandes religiones mundiales y continúa siendo un ritual importante en muchas de ellas (actualmente, facilitado por los modernos medios de transporte).

El destino de la peregrinación suele encontrarse en zonas, espacios o centros que se consideran sagrados por su historia, su religión, su mitología, etc. Ejemplos de ello son las ciudades de Jerusalén, La Meca, San Pedro del Vaticano, Santiago de Compostela o la ciudad sagrada hindú de Ayodhya. Con frecuencia, estos lugares son la sede de las instituciones religiosas, donde se hallan los expertos o líderes espirituales de las mismas. En muchos casos, estos puntos de peregrinación se ubican en el mismo lugar donde ha acontecido algún milagro o bien en entornos de gran belleza natural que han tomado gran importancia por sus tradiciones culturales (como por ejemplo los Andes, en Perú). Es aquí donde aparecen los santuarios, casi siempre junto a las tumbas o reliquias sagradas de difuntos (considerados mediadores de poderes espirituales: santos, dioses, profetas, etc.).

Las personas que realizan la peregrinación, llamados peregrinos, pueden sufrir crisis espirituales o cambios personales durante su camino o a llegar a su fin. Lo importante a tener en cuenta, según diversos antropólogos y estudiosos de la religión, no es sólo el llegar a un lugar sagrado sino también el alejamiento de la ubicación habitual de la persona. En este sentido, la peregrinación implica una ruptura de sus rutinas y su entorno habituales y, por lo tanto, una iniciación a unas nuevas acciones rituales en un tiempo y un espacio distintos. Aunque muchos peregrinos viajan solos, suele ser una práctica muy común en grupo que sirve para forjar identidades.

En cuanto a las motivaciones de los peregrinos, los expertos apuntan diversos aspectos: desde la devoción por su dios o líder espiritual (búsqueda de bendiciones, realización de ofrendas, etc.) hasta la necesidad de hallar el bien espiritual en sí mismo.

La peregrinación puede ser una práctica voluntaria u obligatoria, estipulada por escrito y detallando incluso momento y lugar de la misma. Este es el caso de lahajj islámica a La Meca, que inició Mahoma, el profeta. De todos modos, dicha obligación está muy sujeta a las circunstancias y motivaciones de cada practicante musulmán. El fin del camino al lugar sagrado suele ser la purificación de los pecados a través de actos externos como la penitencia o de actos internos (votos). Uno de los principales estudiosos del ritual de la peregrinación fue el antropólogo Victor Turner, que situó esta práctica en la fase de liminalidad del rito de paso (es decir, en el estadio posterior a la separación y anterior a la reagregación al grupo). En efecto, consideraba que las peregrinaciones contribuyen a “romper” con las jerarquías sociales establecidas hasta el momento y consiguen construir un nuevo sentimiento de comunidad.

Actualmente, la peregrinación incorpora un significado más amplio y abarca fines turísticos, más allá o en paralelo a los meramente espirituales o religiosos. De ahí que se pueda considerar como tal los viajes que miles de personas realizan a diversos parques naturales, a ciertos monumentos o incluso a tumbas u hogares de personajes famosos, como el Cementerio de Père Lachaise, en París (para visitar la tumba del líder del grupo The Doors, Jim Morrison) o a Graceland (el hogar de Elvis Presley, donde reposan los restos del cantante)

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